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Saciar la sed de una vida mejor

Water Mission salva vidas con agua limpia y luz del sol
Paneles Performance
Pioneros en tecnología solar

¿Qué haría si decenas de miles de personas acudieran a usted en busca de ayuda?

¿Y si sus vidas dependieran de usted, en este mismo momento?

¿Y si las decisiones que tomara hoy afectaran a sus familias y comunidades durante las próximas décadas?

La mayoría de la gente encontraría esa gran responsabilidad abrumadora. Pero para Water Mission, una organización sin ánimo de lucro dedicada al suministro de agua potable en países en desarrollo y zonas de desastre, es una llamada. Llevan desde 2001 combinando un profundo sentido de la compasión con experiencia en ingeniería avanzada para proporcionar agua potable, saneamiento e higiene a más de 4,5 millones de personas en 56 países de todo el mundo. Sin duda, un logro más que notable. Y a medida que el número de personas necesitadas continúa aumentando en todo el mundo, a los innovadores en agua limpia de Water Mission también se les ha reconocido como pioneros de la energía limpia.

Personalizamos soluciones para cada comunidad a la que prestamos servicio, mientras colaboramos estrechamente con los destinatarios locales. Un proyecto con éxito es el que da como resultado más tiempo para el trabajo y la educación, una mejor salud y una mayor productividad para la comunidad.
George Greene IV, PE, presidente y director de operaciones, Water Mission

Al integrar la energía solar en soluciones de bombeo de agua, Water Mission puede proporcionar agua segura en entornos difíciles que a menudo carecen de acceso a combustible o a electricidad de la red. Este enfoque no solo reduce los costes de funcionamiento y mantenimiento del sistema a largo plazo, sino que asegura una fuente de energía fiable con la que mantener un flujo y presión del agua capaz de satisfacer las necesidades de los usuarios, que pueden llegar a ser decenas de miles en una sola estación de bombeo. 

Tener una fuente constante de energía solar permite a Water Mission tratar, almacenar y distribuir agua segura allí donde la gente más la necesita. Para Water Mission se trata de una tarea de gran envergadura, para la que ha confiado en la mayor fiabilidad y durabilidad de la tecnología solar de SunPower®, especialmente adaptada para garantizar que Water Mission siga proporcionando agua potable a las comunidades durante las próximas décadas.

Recuperación de Puerto Rico

Con más de 1400 instalaciones de bombeo de agua alimentadas por energía solar en todo el mundo, Water Mission estaba perfectamente preparada para apoyar los esfuerzos de recuperación en Puerto Rico tras la devastación que dejó tras de sí el huracán María en 2017. 

Desde tormentas catastróficas como el huracán María en Puerto Rico y el huracán Dorian en las Bahamas, hasta el remoto campamento de refugiados de Nyarugusu en el oeste de Tanzania, Water Mission está allí, proporcionando agua potable —y esperanza— a quienes la necesitan desesperadamente. 

El campamento de refugiados de Nyarugusu, donde los esfuerzos de asistencia de Water Mission proporcionan agua a más de 145 000 residentes, es quizás uno de sus trabajos más impresionantes hasta la fecha. La última instalación de la organización incluye un sistema solar instalado en el suelo con casi 300 paneles SunPower® Performance que producen suficiente energía limpia para bombear y purificar el agua de pozos perforados en las profundidades de la tierra, un proceso más fácil y seguro que el tratamiento de la fuente de agua de río contaminada y embarrada que se utilizó originalmente. Cuando se complete, Water Mission espera que sea el mayor sistema de tratamiento de agua alimentado por energía solar del mundo y un modelo del que otras organizaciones de asistencia puedan aprender.

Instalación del sistema de paneles SunPower Performance en el campo de refugiados de Nyarugusu

Instalación del sistema de paneles SunPower Performance de 99,4 kW en uno de los pozos de perforación en el campo de refugiados de Nyarugusu.

Establecido en 1997, el campo de Nyarugusu es a todos los efectos una pequeña ciudad que sigue creciendo cada día y que será el hogar de muchos más refugiados en los años venideros. Ante los violentos disturbios políticos y el declive económico, cientos de miles de personas de Burundi han huido a Tanzania. La constante afluencia de refugiados ha desbordado los ya de por sí insuficientes recursos de la zona. Por lo tanto, los sistemas de Water Mission no solo tienen que trabajar duro todos los días, sino que tienen que durar décadas. 

El equipo de ingenieros de Water Mission decidió asociarse con SunPower en su proyecto de expansión en Nyarugusu por muchas razones, entre las que se incluyen los casi 35 años de trayectoria de SunPower en tecnología y desempeño solar. Los paneles SunPower Performance, convenientemente denominados, están construidos sobre un innovador diseño de célula tipo teja que elimina muchos de los retos de fiabilidad de los paneles solares convencionales.1Los “paneles convencionales” tienen una eficiencia del 16 % y están fabricados con células convencionales. “Células convencionales” son células de silicio con muchas líneas metálicas finas en el anverso y cintas de interconexión soldadas a lo largo del anverso y el reverso. Se han eliminado las cintas frágiles y los enlaces de soldadura de las células solares para ampliar el área de la célula activa, mientras que las conexiones flexibles y redundantes mantienen el flujo de energía a través del panel. El resultado para Water Mission es un panel de alto desempeño, altamente fiable y de larga vida útil, garantizado durante 25 años, con la expectativa de que dure mucho más tiempo. 

La energía solar es una fuente de energía fiable, rentable y renovable, lo que constituye una ventaja clave en situaciones en las que no existen otras opciones de energía o en las que se han destruido.
Seth Womble, PE, vicepresidente ejecutivo de programas de Water Mission

Comunidades de Indonesia a México, de Kenia a Perú dependen de los sistemas de tratamiento de Water Mission, por lo que cualquier tecnología solar que proporcione energía a estos sistemas de agua no solo debe ser fiable, sino que debe ser capaz de soportar las condiciones más extremas. Los paneles SunPower Performance están diseñados con materiales innovadores que van desde encapsulantes patentados hasta adhesivos conductores usados en el sector aeroespacial que protegen las células y reducen al mínimo la pérdida de energía debido a la exposición a entornos adversos, como desiertos áridos, bosques húmedos y costas ventosas.

Una de las principales razones por las que la Water Mission optó por la energía solar fue para poder proporcionar agua segura, de forma fiable, a menudo en situaciones de vida o muerte, sin tener que depender de generadores diésel o de la energía de la red eléctrica. Además de los beneficios para la salud y el medio ambiente de la energía solar en comparación con las fuentes de energía a base de carbón, las matrices de SunPower ayudan a Water Mission a conseguir un mayor tiempo de actividad en sus sistemas, a la vez que reducen significativamente los costes del ciclo de vida de estos.

Getting water at the refugee camp

Poder tener acceso a agua limpia, donde y cuando la necesitan, supone todo un cambio en la vida de los que viven en el campamento de refugiados de Nyarugusu, ya que permite dedicar más tiempo al trabajo y la educación, a la vez que mejora la salud general de los miembros de la comunidad.

Todos los días, la falta de agua potable y la consiguiente prevalencia de enfermedades transmitidas por el agua privan a miles de personas de buena salud, educación y oportunidades para mantener a sus familias. Water Mission no solo proporciona esperanza y agua segura a innumerables personas en todo el mundo, sino que sus esfuerzos están promoviendo la adopción de energía solar limpia para hacer funcionar estos sistemas. 

En 2017, la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) reconoció a Water Mission por su experiencia interna única para diseñar, hacer funcionar y mantener soluciones solares de provisión de agua de manera independiente. A su vez, este reconocimiento ha dado lugar a oportunidades para ayudar a dar forma a prácticas recomendadas del sector para los países en desarrollo, junto con el Fondo Internacional de Emergencia de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) y la Red Rural de Abastecimiento de Agua. Y como el líder y pionero tecnológico que es, Water Mission también guía a otras organizaciones en el diseño e implementación de soluciones de agua segura.   

Water Mission está creando un legado como organización visionaria sin ánimo de lucro y como pionera de la energía solar. Día tras día, sus esfuerzos por proporcionar agua potable mediante el trabajo arduo y la innovación de vanguardia ayudan a las personas de algunas de las regiones más remotas del mundo a llevar una vida más larga y saludable.

Resumen del proyecto 

Campo de refugiados de Nyarugusu
Instalación de Fase 1

Producto: 280 paneles SunPower Performance (355 W)
Tipo de proyecto: Tejado del edificio del gobierno
Tamaño del sistema: 99,4 kW
Encargado:  Octubre de 2019
Beneficios principales: Agua potable para 65 000 residentes 

Datos sobre el agua
Icono de sombra
  • En África, las mujeres pasan 200 millones de horas al día caminando en busca de agua.2Dane, Thalif. “Foro de políticas globales. Las mujeres dedican 40 000 millones de horas a recoger agua”, Inter Press Service, 31 de agosto de 2012, www.globalpolicy.org/component/content/article/218/51875-women-spend-40-billion-hours-collecting-water.html Farley, Malcolm G. “¿Cuánto tiempo se tarda en conseguir agua? Para Aysha, ocho horas al día”. UNICEF USA, UNICEF USA, 1 de marzo de 2018, www.unicefusa.org/stories/how-long-does-it-take-get-water-aysha-eight-hours-day/30776.
Icono de reloj
  • Una persona muere cada 37 segundos por enfermedades relacionadas con el agua.3Prüss-Ustün, A, et al. “La carga de enfermedades relacionadas con agua, saneamiento e higiene inadecuados en entornos de ingresos de bajos a medios: análisis retrospectivo de datos de 145 países”. Informes actuales sobre neurología y neurociencia, U.S. National Library of Medicine, agosto de 2014, www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24779548.
Icono de dinero
  • Cada dólar invertido en agua segura genera entre 4 y 34 dólares en retorno económico.4Hutton, Guy. “Ventajas y costes globales de las intervenciones de suministro y saneamiento de agua potable para llegar a los objetivos de desarrollo del milenio y a una cobertura universal”. Organización Mundial de la Salud, OMS y Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, 2012, www.who.int/water_sanitation_health/publications/2012/globalcosts.pdf
Icono de escuela
  • Cada año se pierden 443 millones de días de escolarización debido a la crisis mundial del agua.5Prüss-Ustün, A, et al. “La carga de enfermedades relacionadas con agua, saneamiento e higiene inadecuados en entornos de ingresos de bajos a medios: análisis retrospectivo de datos de 145 países”. Medicina tropical y salud internacional: MT y SI, U.S. National Library of Medicine, agosto de 2014, www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24779548.
Icono de cuidado de la salud
  • El 50 % de las camas de hospital de los países en desarrollo lo ocupan personas que sufren enfermedades relacionadas con el agua.6Hutton, Guy. “Ventajas y costes globales de las intervenciones de suministro y saneamiento de agua potable para llegar a los objetivos de desarrollo del milenio y a una cobertura universal”. Organización Mundial de la Salud, OMS y Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, 2012, www.who.int/water_sanitation_health/publications/2012/globalcosts.pdf

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